Зарождение ПК

В 1973 году были разработаны первые микропроцессорные комплекты на основе микро­процессора 8008. Правда, они годились разве что для демонстрации своих возможностей и включения индикаторов. В конце 1973 года Intel выпустила микропроцессор 8080, быстро­действие которого было в 10 раз выше, чем у 8008, и который мог адресовать память объе­мом до 64 Кбайт. Это стало толчком к промышленному производству персональных компьютеров.

В 1975 году фотография комплекта Altair фирмы MITS была помещена на обложку январ­ского номера журнала Popular Electronic. Этот комплект, который можно считать первым ПК, состоял из процессора 8080, блока питания, лицевой панели с множеством индикаторов и запо­минающего устройства емкостью 256 байт (не килобайт!). Стоимость комплекта составляла 395 долларов, и покупатель должен был сам собрать компьютер. Этот ПК был построен по схе­ме с открытой шиной (разъемами), что позволяло другим фирмам разрабатывать дополнитель­ные платы и периферийное оборудование.

Появление нового процессора стимулировало разра­ботку различного программного обеспечения, включая операционную систему СР/М (Control Program for Microprocessors) и первый язык программирования — BASIC (Beginners All-purpose Symbolic Instruction Code) фирмы Microsoft.

В 1975 году IBM впервые выпустила то, что можно было бы назвать персональным ком­пьютером. Модель 5100 имела память емкостью 16 Кбайт, встроенный дисплей на 16 строк по 64 символа, интерпретатор языка BASIC и кассетный накопитель DC-300. Однако стои­мость компьютера (9 000 долларов) для рядового покупателя оказалась слишком высокой, особенно если учесть, что множество любителей (названных позже хакерами) предлагали собственные комплекты всего за 500 долларов. Очевидно, что ПК фирмы IBM не могли вы­держать такой конкуренции на рынке и продавались очень плохо.

До появления известного сейчас IBM PC (модель 5150) были разработаны модели 5110 и 5120. Хотя эти компьютеры и предшествовали IBM PC, они не имели с ним ничего общего. IBM PC был больше похож на выпущенную в 1980 году для применения в офисах модель System/23 DataMaster.

В 1976 году новая фирма, Apple Computer, вышла на рынок с компьютером Apple I стои­мостью 695 долларов. Его системная плата была привинчена к куску фанеры, а корпуса и блока питания не было вообще. Было выпущено всего несколько экземпляров этого компью­тера, которые впоследствии продавались коллекционерам за 20 тыс. долларов. Но появив­шийся в 1977 году компьютер Apple II стал прообразом большинства последующих моделей, включая и IBM PC.

К 1980 году на рынке микрокомпьютеров доминировали две базовые модели компьютер­ных систем. Это был Apple II, имевший множество преданных пользователей и гигантское количество программ, и несколько других моделей, происходивших от комплекта Altair. Эти компьютеры были совместимы один с другим, имели одну операционную систему (СР/М) и стандартные разъемы расширения с шиной S-100 (по 100 контактов на разъем). Все они со­бирались различными компаниями и продавались под разными названиями. Но в большинст­ве случаев фирмы использовали одинаковые программные и аппаратные части. Интересно отметить, что ни один компьютер не был совместим ни с одним из двух основных современ­ных стандартов ПК — ни с IBM, ни с Мае.